México Coisas Para Fazer: Pirâmide Kukulcán Chich'En Itza

A pirâmide de Kukulcan em Chich'en Itza, também conhecida como El Castillo, ou "o castelo" é a pirâmide dominante do sítio arqueológico de Chich'en Itza, construído pelos maias em algum momento entre o século 9th e 12th. A pirâmide era um templo para o deus Kukulcán, um deus serpente emplumado reverenciado pelos maias da península de Yucatán, no México.

A maior de todas as pirâmides de Chich'en Itza, Kukulcan está perto de 100 pés de altura. Foi construído sobre um templo menor e pré-existente. Construídos para representar o calendário maia, os quatro lados do templo são divididos em duas partes por uma escada de degraus 91, para um total de 364. O passo final para o templo no pico traz o total de passos para 365, o número de dias em um ano. Cada um dos "estágios" do 18, ou lados divididos do templo, representam os meses 18 do calendário maia. O alinhamento dos cantos noroeste e sudeste do templo corresponde diretamente à colocação do sol nos equinócios da primavera e do outono.

Corrimãos ao longo da escadaria no lado norte do templo são decorados por serpentes emplumadas esculpidas na pedra. As cabeças maciças de uma serpente, com as línguas estendidas, descansam na base da balaustrada.

História: O templo é parte do maior complexo Chich'en Itza, construído pelos maias desde o século 6, e no século 12. O nome maia pode ser traduzido como “na boca do poço de Itza”. Chich'en Itza era a maior e talvez a mais diversa das cidades maias. Cercada por vários cenotes que forneciam água fresca, a área era um local privilegiado para a agricultura, enquanto sua proximidade com o oceano a configurava como uma potência econômica no comércio.

Ainda não se sabe exatamente o que levou ao declínio da cidade, que ocorreu em meados do século 13. Quando os espanhóis chegaram em meados do 1500, eles encontraram uma grande população nas proximidades, embora não esteja claro se esses cidadãos estavam vivendo dentro de Chich'en Itza propriamente ditos ou nas proximidades.

Os espanhóis descrevem a pirâmide em relatos históricos desde o século 16. As primeiras litografias do final do século 18 mostram a pirâmide coberta por vegetação em todos os lados. A exploração arqueológica e a restauração da pirâmide começaram nos 1920's com uma equipe formada por arqueólogos e exploradores mexicanos da Carnegie Institution for Science de Washington DC. O grupo confirmou que a pirâmide foi construída sobre uma estrutura muito mais antiga, e também encontrou restos humanos, uma caixa de objetos de jóias e estátuas incrustadas com pedras preciosas dentro da estrutura. Recentemente, um enorme cenote foi descoberto debaixo do templo, encimado por uma camada espessa de calcário.

A terra sob o sítio arqueológico era de propriedade privada até a 2010, quando o governo comprou a propriedade. O Patrimônio Mundial da UNESCO é agora administrado pelo INAH, o Instituto Nacional de Antropologia e História, e foi votado como uma das Novas Sete Maravilhas do Mundo em 2007. Como o segundo local turístico mais popular no México, mais de 2.6 milhões de pessoas visitaram o templo em 2017.

Programas e Educação Continuada: Historicamente, os visitantes puderam subir e subir nas estruturas de Chich'en Itza. Em 2006, escalar até o topo de Kukulcán foi proibido depois que um turista caiu para a morte. O acesso do público ao interior foi proibido ao mesmo tempo, como o Instituto Nacional de Antropologia e História, que administra o site, trabalha para preservar os monumentos. Os visitantes podem caminhar entre as estruturas do local e há visitas guiadas disponíveis.

Diz a lenda que no equinócio da primavera e do outono, o deus Kukulcán visita o templo para abençoar a colheita e abençoar as pessoas com boa saúde em seu caminho dos céus para o oceano. A posição do sol nesses dois dias, combinada com o projeto matemático e arquitetônico da pirâmide, cria uma ilusão de luz e sombra de uma criatura parecida com uma cobra descendo a escada do templo, para alinhar com a cabeça de pedra esculpida na base a pirâmide. O processo 5-hour continua a ser comemorado hoje, já que milhares fazem a peregrinação para ver o espetáculo duas vezes por ano. Os espectadores batem palmas perto da base da pirâmide, o que cria um ruído assustador que imita o som do deus. Durante os meses de primavera e verão, um espetáculo de luz diário recria artificialmente a "Descida de Kukulcán" todas as noites para o benefício dos visitantes.

Chichen Itza, Yucatan, México

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